Golpeada, asfixiada y obligada a abortar: el destino de una mujer venezolana bajo Maduro. The Guardian (español/ingles)

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Golpeada, asfixiada y obligada a abortar: el destino de una mujer venezolana bajo Maduro

El último informe de Amnistía Internacional documenta las continuas detenciones y torturas estatales en el país sudamericano, todo mientras su presidente busca renovar sus vínculos con Occidente

Hija, madre y hermana trabajadora’: Emirlendris Benítez, que ahora cumple 30 años de cárcel

Cuando Emirlendris Benítez desapareció repentinamente en agosto de 2018, su familia temió lo peor. Por eso se quedaron incrédulos cuando escucharon a la fiscal general de Venezuela anunciar en televisión, 10 días después, que había sido detenida en una autopista y arrestada por orquestar un complot para asesinar al presidente Nicolás Maduro con un dron .

La comerciante de 42 años fue condenada a 30 años de prisión y permanece tras las rejas en Caracas, donde Amnistía Internacional dice que ha sido víctima de algunos de los abusos más atroces contra los derechos humanos.

Benítez dice que funcionarios de inteligencia militar la asfixiaron con bolsas de plástico, la mantuvieron bajo el agua y la golpearon tan brutalmente que ahora está en silla de ruedas. También la llevaron a un consultorio médico y le practicaron un aborto forzado.

La única prueba utilizada para condenarla, dice Amnistía, fue que acompañó a su pareja mientras él llevaba en taxi a personas posteriormente acusadas de intentar matar a Maduro. “Ella no pertenece a ningún partido u organización política. Ella es sólo una hija trabajadora, una madre y una hermana”, dice su hermana, Melania Benítez. “Seguimos luchando por su liberación, pero eso nos ha destruido”.

Drones armados con explosivos detonaron cerca del presidente venezolano, Nicolás Maduro, mientras pronunciaba un discurso ante cientos de soldados en Caracas en agosto de 2018. Fotografía: Xinhua/AP

El caso de Benítez es uno de los nueve detallados en un nuevo informe de Amnistía Internacional que muestra cómo el régimen de Maduro utiliza el encarcelamiento arbitrario para silenciar la oposición a su gobierno autoritario. Mientras intenta negociar un alivio de las sanciones por parte de Estados Unidos a cambio de celebrar elecciones libres y justas, Maduro continúa encarcelando a personas inocentes sin afiliación política, dice el grupo de derechos humanos.

A menudo esas personas son amigos y familiares de activistas políticos. “Estos arrestos no son aleatorios. Se trata de una estrategia para neutralizar no sólo a figuras políticas individuales o perfiles mediáticos, sino a toda la sociedad”, afirma Valentina Ballesta, investigadora de Amnistía Internacional para América del Sur.

La economía de Venezuela se ha derrumbado bajo Maduro, obligando a 7,3 millones de personas desde 2014 –alrededor de una cuarta parte de la población del país– a huir de la inseguridad, los abusos de los derechos humanos y la pobreza.

Maduro despliega periódicamente fuerzas de seguridad contra su propio pueblo. El servicio de inteligencia de Venezuela, el Sebin , tortura a civiles y lleva a cabo ejecuciones extrajudiciales como parte de una campaña orquestada para aterrorizar a la población, según la ONU . Se estima que actualmente hay unas 300 personas tras las rejas por causas políticas.

No importa de qué lado de la sociedad estés. Usted también podría ser detenido arbitrariamente

Valentina Ballesta, Amnistía Internacional

El informe de Amnistía documenta casos como el de Javier Tarazona , responsable de la ONG de derechos humanos Fundaredes. Tarazona, quien denunció cuestiones como el reclutamiento de niños por parte de bandas armadas, fue arrestado en julio de 2021 y permanece tras las rejas en la famosa prisión de El Helicoide. Como muchos otros periodistas, sindicalistas y activistas, fue arrestado por criticar al régimen de Maduro, dice Amnistía.

Otros tienen vínculos mucho más tenues con la política, desde llevar en automóvil a activistas hasta ser amigos de alguien bajo sospecha del gobierno o simplemente estar en el mismo grupo de WhatsApp que ellos.

María Auxiliadora Delgado y Juan Carlos Marrufo fueron detenidos por agentes de inteligencia militar en marzo de 2021. La única conexión del matrimonio con los delitos que se les acusa parece ser que María Auxiliadora es hermana de un militar retirado acusado de estar involucrado en un atentado. sobre la vida de Maduro, dice el informe.

Gonzalo Himiob, vicepresidente del grupo de derechos humanos venezolano Foro Penal, dijo: “Desde enero de 2014 hemos registrado 15.803 detenciones arbitrarias por motivos políticos. De estas personas, 9.440 siguen sujetas a procesos penales arbitrarios, incluso por motivos políticos, bajo medidas cautelares distintas de la prisión preventiva, y hasta la fecha 282 permanecen privadas arbitrariamente de su libertad.

“La única conclusión posible es que el ejercicio de las libertades democráticas y de los derechos civiles y políticos en Venezuela está seriamente comprometido”.

Maduro afirmó que había sido atacado por agentes de sus detractores políticos entrenados en Colombia. Fotografía: Oficina de Prensa de Miraflores/HANDU/EPA

Después de años de ser un paria internacional por sus elecciones falsas y sus abusos contra los derechos humanos, Maduro está reconstruyendo las relaciones diplomáticas con Occidente. Ahora intenta negociar el levantamiento de las sanciones económicas impuestas por Estados Unidos y promete celebrar elecciones libres y justas en 2024.

Grupos y analistas de derechos humanos se muestran escépticos de que Maduro, cada vez más impopular, dé a la oposición una oportunidad justa de derrotarlo. Ballesta, de Amnistía Internacional, dijo que se debería obligar a Maduro a poner fin a su política de arrestos arbitrarios antes de que se le conceda un asiento en la mesa de negociaciones.

«Cuando hay un actor con poder ilimitado para detener a personas, es difícil pensar que puedan celebrarse elecciones libres y justas», afirma.

 

 

Beaten, suffocated, forced into an abortion: the fate of one Venezuelan woman under Maduro

Latest Amnesty International report documents ongoing state detention and torture in the South American country – all while its president seeks renewed links with the west.

Hardworking daughter, mother and sister’: Emirlendris Benítez, now serving 30 years in jail.

When Emirlendris Benítez suddenly went missing in August 2018, her family feared the worst. So they were incredulous to hear Venezuela’s attorney general announce on television 10 days later that she had been detained on a motorway and arrested for orchestrating a plot to assassinate President Nicolás Maduro with a drone.

The 42-year-old tradeswoman was sentenced to 30 years in prison and remains behind bars in Caracas where Amnesty International says she has been the victim of some of the most egregious human rights abuses.

Benítez says military intelligence officials suffocated her with plastic bags, held her underwater, and beat her so badly she is now in a wheelchair. She was also taken to a medical practice and given a forced abortion.

The only evidence used to convict her, Amnesty says, was that she accompanied her partner while he gave a taxi ride to people later accused of trying to kill Maduro. “She does not belong to any political party or organisation. She is just a hardworking daughter, a mother and a sister,” says her sister, Melania Benítez. “We continue fighting for her release, but it has destroyed us.”

Drones armed with explosives detonated near the Venezuelan president Nicolas Maduro as he gave a speech to hundreds of soldiers in Caracas in August 2018. Photograph: Xinhua/AP

Benítez’s case is one of nine detailed in a new report by Amnesty International showing how the Maduro regime uses arbitrary imprisonment to silence opposition to his authoritarian rule. While trying to negotiate sanctions relief from the US in exchange for holding free and fair elections, Maduro continues to jail innocent people with no political affiliation, the rights group says.

Often those people are friends and family members of political activists. “These arrests are not random. This is a strategy to not just neutralise individual political figures or media profiles but the whole of society,” says Valentina Ballesta, Amnesty International’s researcher for South America.

Venezuela’s economy has collapsed under Maduro, forcing 7.3 million people since 2014 – around a quarter of the country’s population – to flee insecurity, human rights abuses and poverty.

Maduro regularly deploys security forces against his own people. Venezuela’s intelligence service, the Sebin, tortures civilians and carries out extrajudicial killings as part of an orchestrated campaign to terrorise the population, according to the UN. An estimated 300 people are currently behind bars for political causes.

It doesn’t matter which side of society you are standing on. You, too, could be arbitrarily detained

Valentina Ballesta, Amnesty International

The Amnesty report documents cases such as Javier Tarazona, head of rights NGO Fundaredes. Tarazona, who denounced issues such as child recruitment by armed gangs, was arrested in July 2021 and remains behind bars in the notorious El Helicoide prison. Like many other journalists, trade unionists and activists, he was arrested for being a critic of the Maduro regime, Amnesty says.

Others have far more tenuous links to politics, from giving car rides to activists to being the friend of someone under government suspicion to merely being in the same WhatsApp group as them.

María Auxiliadora Delgado and Juan Carlos Marrufo were detained by military intelligence officers in March 2021. The married couple’s only connection to the crimes they are accused of appears to be that María Auxiliadora is the sister of a retired military officer accused of being involved in an attempt on Maduro’s life, the report says.

Gonzalo Himiob, the vice president of the Venezuelan rights group Foro Penal, said: “Since January 2014 we have registered 15,803 arbitrary arrests for political reasons. Of these individuals, 9,440 remain subject to arbitrary criminal proceedings, including for political reasons, under precautionary measures other than pre-trial detention, and to date 282 remain arbitrarily deprived of their liberty.

“The only possible conclusion is that the exercise of democratic freedoms and civil and political rights in Venezuela is seriously compromised.”

Maduro claimed in he had been attacked by the Colombia-trained agents of his political detractors. Photograph: Miraflores Press Office/HANDOU/EPA

After years of being an international pariah for his sham elections and human rights abuses, Maduro is rebuilding diplomatic relationships with the west. He is now trying to negotiate the lifting of economic sanctions imposed by the US, promising to hold free and fair elections in 2024.

International rights groups and analysts are sceptical that Maduro, who is increasingly unpopular, will give the opposition a fair shot at beating him. Amnesty’s Ballesta said Maduro should be made to end his policy of arbitrary arrest before he is given any seat at the negotiating table.

“When there is one actor with unlimited power to detain people, it is hard to think that free and fair elections can happen,” she says.

Cortesía The Guardian: