En Venezuela, un día eres crítico y al día siguiente te arrestan

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En Venezuela, un día eres crítico y al día siguiente te arrestan

 

La detención de Rocío San Miguel y su desaparición durante muchos días tiene a los activistas de derechos humanos venezolanos preocupados porque han entrado en una nueva era de represión.

Rocío San Miguel, experta en seguridad venezolana, hablando en 2011. Ha sido detenida por el gobierno venezolano, dijeron sus abogados. Crédito Fernando Llano/Prensa Asociada

 

Por Julia Turkewitz , Isayen HerrerayGeneviève Glatsky

Julie Turkewitz y Genevieve Glatsky informaron desde Bogotá, Colombia, e Isayen Herrera desde Caracas, Venezuela.

14 de febrero de 2024, 2:17 p.m. ET

 

De todos los críticos del gobierno, pocos pensaban que sería Rocío San Miguel la que desaparecería.

San Miguel, de 57 años, ha sido durante mucho tiempo una de las expertas en seguridad más conocidas de Venezuela, una mujer que se atrevió a investigar el gobierno autoritario de su país incluso cuando otros huían. También es moderada, tiene reconocimiento internacional y parecía tener fuertes contactos en el mundo secreto del ejército venezolano, cualidades que sus pares pensaban que podrían protegerla.

Pero a fines de la semana pasada, San Miguel llegó al aeropuerto en las afueras de Caracas con su hija, con destino a lo que un familiar llamó un viaje corto a Miami, cuando fue recogida por agentes de contrainteligencia. Poco después, su familia también empezó a desaparecer. La hija, dos hermanos y dos ex parejas románticas. Desaparecido.

Durante cuatro días, la única información pública sobre San Miguel provino del fiscal superior de Venezuela, quien afirmó en las redes sociales , sin proporcionar pruebas, que San Miguel había sido vinculada a un complot para matar al presidente del país, Nicolás Maduro.

Finalmente, el martes por la noche, sus abogados dijeron que había salido a la luz y que estaba detenida en un centro de detención notoriamente brutal. Su familia también estaba bajo custodia estatal.

El arresto de la señora San Miguel, directora de una modesta pero influyente organización sin fines de lucro que monitorea las fuerzas armadas, ha desencadenado un pequeño terremoto en los círculos de derechos humanos de Venezuela, donde hace apenas unos meses muchos observaban con cautelosa anticipación cómo Maduro firmaba un acuerdo con la oposición del país, prometiendo trabajar hacia una elección presidencial libre y justa a finales de este año.

Parecía que valía la pena soñar con un cambio político, aunque todavía era una posibilidad lejana.

Ahora, el pequeño grupo de activistas, trabajadores humanitarios, críticos, analistas, periodistas y otros que han podido sobrevivir dentro del país –a pesar de años de represión y crisis económica– están viendo cómo el espacio en el que operan se estrecha aún más.

Y como resultado, el camino hacia la democracia parece más difícil que nunca.

Una nueva ley propuesta por el partido de Maduro busca regular estrictamente a las organizaciones sin fines de lucro, prohibiéndoles participar en acciones “que amenacen la estabilidad nacional”, lo que genera preocupaciones de que se utilice para criminalizar a estos grupos.

La principal candidata de la oposición del país, María Corina Machado, ha sido descalificada para presentarse a las elecciones presidenciales, varios miembros de su personal han sido arrestados y una pandilla violenta afiliada al gobierno interrumpió recientemente uno de sus eventos, sangrando a sus partidarios.

La principal candidata de la oposición del país, María Corina Machado, ha sido descalificada para presentarse a las elecciones nacionales que se supone se celebrarán este año. Crédito…Adriana Loureiro Fernández para The New York Times

 

“Si esto le pasó a Rocío San Miguel, ¿Qué les queda a los demás?” dijo Laura Dib, quien dirige el programa de Venezuela en la Oficina de Washington para América Latina.

 

El encarcelamiento de personas que el gobierno de Maduro considera una amenaza no es nuevo. Hay 263 presos políticos en Venezuela, según un grupo de vigilancia, Foro Penal, muchos de los cuales han estado detenidos sin juicio durante años.

Lo que distingue el caso de la Sra. San Miguel no es sólo lo prominente y bien conectada que estaba, sino que las autoridades detuvieron a toda su familia y luego los mantuvieron a todos incomunicados durante días, una táctica conocida en el derecho internacional como “ desaparición forzada ”.

En conjunto, estas medidas son parte de un cambio notable en la represión, dijo Gonzalo Himiob de Foro Penal, en el que el gobierno busca casos que atraigan la atención de los medios y utiliza tácticas de detención que probablemente aumenten el miedo entre quienes desafían su gobierno.

«El gobierno está cruzando líneas que no había cruzado antes», afirmó.

En el centro de estas acciones parece estar el propio miedo de Maduro. El chavismo, el movimiento que lidera, ha gobernado Venezuela desde que su predecesor, Hugo Chávez, ganó las elecciones presidenciales en 1998.

Chávez, y luego Maduro, supervisaron una revolución de inspiración socialista que al principio sacó a muchos de la pobreza. Pero en los últimos años, la mala gestión gubernamental del sector petrolero, así como la corrupción y las sanciones estadounidenses, han devastado la economía.

Una crisis humanitaria dentro del país se ha extendido más allá de sus fronteras, y millones de venezolanos buscan refugio en otros lugares.

Un hombre con una bandera venezolana en un cruce selvático que une América del Sur y del Norte conocido como el Tapón del Darién. Muchos venezolanos han hecho el cruce con la esperanza de llegar a Estados Unidos. Crédito…Federico Ríos para The New York Times

Maduro quiere que Estados Unidos levante las sanciones, lo que podría ayudar a mejorar la situación financiera del país, y Washington ha dicho que lo hará si Maduro toma medidas para apoyar la democracia.

En octubre , con elogios cautelosos de Estados Unidos y sus aliados, Maduro firmó un acuerdo con la oposición para celebrar elecciones presidenciales.

Días después, la principal candidata de la oposición, Machado, ganó una elección primaria con una participación que superó las expectativas y fue vista como una señal de la debilidad de Maduro.

Los arrestos de San Miguel y su familia, dijo Dib, son un “mensaje a la sociedad civil de que no van a conseguir lo que quieren”. Es decir, una elección real.

Maduro, añadió, “no está dispuesto a perder el poder”.

San Miguel, con doble ciudadanía venezolana y española, es jefa de Control Ciudadano, que publicó una investigación sobre el número de personas asesinadas por las fuerzas de seguridad del Estado y criticó una ley venezolana que permite el uso de fuerza letal durante las protestas.

El presidente Nicolás Maduro de Venezuela en la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York. Firmó un acuerdo con la oposición comprometiéndose a permitir elecciones libres y justas. Crédito…Dave Sanders para Los New York Times

En la mañana del 9 de febrero, la Sra. San Miguel había llegado al aeropuerto en las afueras de Caracas con su hija de 26 años, según Minnie Díaz Paruta, tía de la hija.

La Sra. San Miguel fue abordada por agentes del gobierno y detenida.

Aterrada, la hija regresó a Caracas. Un día después, regresó al aeropuerto para recuperar su equipaje, pero la joven pronto desapareció y no respondió los mensajes, dijo la tía. Los hermanos y ex socios de la Sra. San Miguel fueron detenidos en esa época, según la Sra. Díaz y otros informes.

Dos días después, el fiscal principal de Venezuela, Tarek William Saab, anunció en la plataforma de redes sociales X que la Sra. San Miguel estaba detenida por el Estado, acusada de participar en una operación que, según él, buscaba el asesinato de Maduro.

Aseguró al público que la detención se había llevado a cabo de acuerdo con «las normas internacionales para la protección de los derechos humanos».

(El gobierno de Maduro frecuentemente afirma haber descubierto complots de asesinato en su contra).

A los abogados de la Sra. San Miguel no se les permitió verla ni se les dijo dónde estaba.

Un grupo de activistas de derechos humanos recorrió algunos de los centros de detención del país con la esperanza de encontrarla, dijo Dib, pero sin éxito. No está claro cómo finalmente la encontraron.

La Embajada de Estados Unidos en Venezuela, que se encuentra en la vecina Colombia, dijo que los arrestos siguieron a “una tendencia preocupante de detenciones aparentemente arbitrarias de actores democráticos”.

El Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, que en 2020 dijo que Maduro había cometido “crímenes contra la humanidad” en sus esfuerzos por silenciar a la oposición, emitió una declaración similar .

El 13 de febrero, la señora San Miguel compareció en una audiencia la noche anterior, acusada de traición, conspiración y terrorismo, dijo Saab . Sus abogados dijeron que no estaban presentes.

Más tarde ese día, un miembro de su equipo de defensa anunció en línea que la habían localizado: estaba en el Helicoide, un edificio de la década de 1950 construido como centro comercial que desde entonces se ha convertido en un conocido centro de detención.

La misión de las Naciones Unidas que examina las violaciones de derechos humanos en el país ha entrevistado a detenidos del Helicoide y dice que han denunciado torturas, incluidas palizas y el uso de descargas eléctricas.

La misión también informó, en 2022, que el director de la principal agencia de inteligencia del país, que tiene un poder significativo en el Helicoide, recibió órdenes directas de Maduro.

El abogado de la señora San Miguel dijo que uno de sus exparejas, Alejandro González, sería recluido en otro centro y ambos permanecerían detenidos.

Los otros cuatro miembros de la familia, Miranda Díaz San Miguel, Víctor Díaz Paruta, Miguel San Miguel y Alberto San Miguel, serían liberados con la condición de que no abandonaran el país ni hablaran con los medios.

La noticia de las detenciones se difundió rápidamente. Jairo Chourio, de 46 años, quien vive en la ciudad de Maracaibo, dijo que se enteró de la detención de San Miguel en un grupo de Telegram, donde recibió información del Partido Socialista del país. Aplaudió las detenciones, que debieron ser “bien merecidas”.

Otros dijeron que los arrestos eran señales preocupantes del estado de la democracia del país.

“En mi familia todos tenemos miedo de hablar”, dijo Andrea Bracho, de 28 años, también de Maracaibo.

La señora Bracho sólo había decidido hablar con un periodista, dijo, “porque mañana me voy del país”.

«Por ahora, no tengo esperanzas», continuó. “Y estoy muy triste por eso”.

 

 

Ver noticia aquí:

The New York Times